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“성탄 트리의 참 뜻은 무엇일까?”
박상원 목사  |  기드온 동족선교회 대표
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승인 2017.12.21  08:13:57
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성탄의 계절에는 어김없이 교회마다 또 상점과 집집마다 성탄 트리를 보게 된다. 그런데 이상하게도 모두가 비슷하다. 원래 성탄 트리의 시작은 성탄 무렵 아기로 오시는 예수님을 상징하려고 시작한 것이다.

성탄목의 기원에는 여러 가지 학설이 있다. 대표적인 학설은 6-7세기 유럽에서 시작되었다는 것이다. 그 당시 사람들은 성탄 전야에 교회 안이나 마당에서 일종의 연극놀이를 하였다고 한다.

그 놀이에 제일 먼저 등장하는 것이 에덴동산의 아담과 하와였다. 그 장면에서의 주된 장식은 생명나무였다. 그러나 한 겨울에 나뭇잎과 열매가 달린 나무를 찾을 수 없었다. 그래서 사람들은 그 시절 유일한 상록수였던 전나무를 가져다 놓고 생명나무를 상징했는데 이것이 성탄목의 유래가 된 것이다. 그러므로 성탄목은 에덴동산의 생명나무를 상징하는 것이다.

또한 그 성탄목에는 여러 가지를 장식하였다. 첫째로 생명나무를 상징하는 성탄목에 금단의 열매를 상징하는 사과를 달았다. 사과는 죽음을 초래한 우리의 죄를 상기시키기 위함이었다.

둘째로 장미꽃을 달았다. “이새의 줄기에서 한 싹이 나며 그 뿌리에서 한 가지가 나서 결실할 것”이라는 이사야 11장 1절 말씀과 “광야와 메마른 땅이 기뻐하며 사막이 백합화같이 피어 즐거워하며”라는 이사야 35장 1절의 말씀에 따른 것이다. 장미꽃은 어둠과 절망을 뚫고 생명을 피워내시는 소망의 예수님을 상징한다.

셋째로 과자 모양의 빵을 달았다. 이는 “예수님은 생명의 떡”이시라는 요한복음 6장 35절 말씀처럼 성탄목의 빵은 예언대로 오셔서 우리에게 생명의 근원이요 생명의 양식이 되신 예수님을 상징하는 것이다.

넷째로 촛불을 달았다. 즉 17세기에 들어와서 세상의 빛으로 오신 예수 그리스도를 상징하는 촛불이 추가된 것이다.

그 후 언제부터인가 성탄 트리 장식이 대강절(대림절) 첫째 주일 전날부터 시작하는 것이 관례로 되었다. 그리고 사람들이 성탄목을 바라보면서 성탄절의 주인이시며 인류의 소망되시는 예수 그리스도를 발견하며 영접하기를 소망하였다.

그러므로 교회의 성탄 트리와 세상의 성탄 트리가 같아서는 곤란하지 않을까? 결국 성탄 트리의 뜻은 상징들을 이해하고 성탄의 주인공인 예수님을 본받아 성탄 나무와 별이 되는 삶을 살아가겠다고 다짐하고 실천하라는 의미다.

우리 개인들과 교회와 가정이, 그리고 민족복음화를 이룬 복임통일코리아가 성탄 트리와 별이 되어야 한다. 고국의 상황뿐 아니라, 세계의 사정도 어둡고 불분명하다. 춥고 어두운 밤을 밝히는 아기 예수님을 상징하는 성탄 트리처럼 우리들도 다가오는 2018년의 세상을 좀 더 환하게 밝힐 수 있기를 기원한다.

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